Kinderherztransplantation: Zweite Chance im Doppelpack für 13-jährige Zwillinge
Eine rührende Geschichte

Kinderherztransplantation: Zweite Chance im Doppelpack für 13-jährige Zwillinge

Leipzig

Die vergangenen zwölf Monate gehören zweifellos zu den turbulentesten in der Familie von Mareen und Roy Schimmel. Das Ehepaar aus Calbe (Saale) musste in dieser Zeit erleben, wie ihre Söhne Kilian und Jamie unerwartet herzkrank wurden und sich deren Situation dramatisch schnell verschlechterte. Rettung versprach erst eine Herztransplantation, der sich die Zwillingsbrüder innerhalb von drei Tagen im Herzzentrum Leipzig unterzogen. In der internationalen Herzchirurgie ein einmaliger Vorgang.

Es waren quälend lange Stunden. Jeder Blick zur Uhr ließ Mareen und Roy Schimmel glauben, die Zeit steht still. An Schlaf war für sie in dieser Nacht nicht zu denken. Das Wissen daran, dass ihr Sohn Kilian in diesem Moment ein Spenderherz transplantiert bekam, währenddessen Zwillingsbruder Jamie auf der Intensivstation um sein Leben kämpfte, kann grausamer nicht sein.

Genetisch bedingte Herzschwäche

Jamie und Kilian Schimmel, Herzzentrum Leipzig
Doppeltes Glück: Die 13-jährigen Zwillinge Jamie (links) und Kilian (rechts) aus Calbe in Sachsen-Anhalt erhielten beide innerhalb von drei Tagen ein Spenderherz. Foto: Thomas Meinicke

Ein solches Szenario war für das Paar Monate zuvor undenkbar. Obwohl ihnen spätestens seit Ende 2019 bekannt war, dass nicht nur Kilian, sondern auch Jamie unter einer genetisch bedingten Herzinsuffizienz litt. Kilian, der etwas größere und kräftigere der 13-jährigen Jungs, verspürte 2017 nach dem Fußballtraining erstmalig Herzschmerzen. Die Eltern vermuteten ursächlich eine verschleppte Erkältung, stellten ihn aber dennoch einem Arzt vor. Der wiederum überwies seinen Patienten zur genauerer Diagnose ans Herzzentrum Leipzig. „Bei ihrer Untersuchung stellten die Ärzte der Kinderkardiologie unter der Leitung von Prof. Dr. Ingo Dähnert bei Kilian eine genetisch bedingte Herzschwäche fest. Da wir ihn im Herzzentrum aber in guten Händen wussten, nahmen wir diese Diagnose noch ruhig hin“, sagt Mareen Schimmel.

Dramatischer Verlauf

Jamie Schimmel, Kinderherztransplantation
Jamie, ein stiller Junge, zieht sich gern auf sein Zimmer zurück und übt auf der Gitarre. Foto: Sven Gückel

Im Gegensatz zu seinem Bruder sei der jüngere Jamie schon immer zierlich gewesen, fügt die Mutter an. Vorsorglich ließen die Eltern den Jungen deshalb von einer Kinderärztin tiefgründig untersuchen. Mit dem Ergebnis, dass ein erstelltes Blutbild wie schon bei Kilian Hinweise auf eine genetisch bedingte Herzinsuffizienz gab.

Ab jetzt nahm das Martyrium der Familie seinen Lauf. Im Mai 2020 alarmierten die Eltern erstmalig den Notarzt, nachdem Jamie Vorboten eines Schlaganfalls aufwies. „Von Magdeburg aus wurde Jamie wie zuvor schon Kilian ins Herzzentrum Leipzig verlegt, wo man ihm einen Herzschrittmacher mit integriertem Defibrillator implantierte“, unterstreicht Roy Schimmel die Dramatik. Die für den Moment darin gipfelte, dass die Ärzte diesen Eingriff nur wenig später auch bei Kilian vornehmen mussten.

Die vermeintliche Ruhe, die für den Augenblick einsetzte und auf die alle vier hofften, war jedoch trügerisch. Immer weniger waren die Kinder belastbar. Selten schafften sie es, wenige hundert Meter ohne Pause zu gehen. Folgerichtig entschied man daher im Herzzentrum, beide Jungs auf die Hochdringlichkeitsliste für ein Spenderherz zu setzen. Hilfe und Unterstützung erhielten die Schimmels in dieser Zeit von der eigenen Familie, aber auch durch Roy Schimmels Arbeitgeber, der symbolisch zur Thematik ein großes Herz bewies.

Das Herzzentrum teilte uns mit, dass für Kilian ein Organ bereitsteht. Was mir in diesem Augenblick durch den Kopf ging, kann ich nicht mehr realisieren.

Mareen Schimmel, Mutter von Jamie und Kilian

Gebotene Eile

Kilian Schimmel, Herzzentrum Leipzig
Kilian mag es etwas sportlicher, weshalb er mit seinem Vater Roy das Fahrrad in Augenschein nimmt. Foto: Sven Gückel

Der erlösende Anruf ließ jedoch nicht lange auf sich warten. Bereits am 21. Februar, während Roy Schimmel Jamie, der inzwischen dauerhaft stationär untergebracht war, in Leipzig besuchte, klingelte am Nachmittag bei Mareen Schimmel in Calbe das Telefon. „Das Herzzentrum teilte uns mit, dass für Kilian ein Organ bereitsteht. Was mir in diesem Augenblick durch den Kopf ging, kann ich nicht mehr realisieren”, blickt sie zurück. Kurze Zeit später stand bereits ein Rettungswagen vor der Tür des Hauses, den das Herzzentrum organisiert hatte.

In Leipzig angekommen, griffen routiniert eingespielte Abläufe. Kilian wurde für die OP vorbereitet und gegen Mitternacht in die Narkose gelegt. Der lebensrettenden Aufgabe nahmen sich Prof. Dr. Diyar Saeed, Leitender Oberarzt und Bereichsleiter für Herztransplantation und Kunstherzprogramm sowie Dr. Marcel Vollroth, Oberarzt der Kinderherzchirurgie im Herzzentrum Leipzig an. Ihnen zur Seite stand ein erfahrenes Team von Anästhesisten und Pflegekräften. Von den 339 Herztransplantationen, die 2020 in Deutschland durchgeführt wurden, entfielen 41 auf das Herzzentrum Leipzig. „Allerdings waren dies ausschließlich Erwachsene. Einem Kind ein neues Herz einzupflanzen, wurde bei uns im Haus letztmalig 2010 vorgenommen“, so Dr. Vollroth.

Für uns standen die Jungs diesbezüglich nie in Konkurrenz zueinander.

Roy Schimmel, Vater von Jamie und Kilian

Hoffnungsfrohe Sätze

Nachuntersuchung: Jamie und Kilian Schimmel
Jamie und Kilian bei der Nachuntersuchung mit ihren Ärzten: Kinderherzchirurg Dr. Marcel Vollroth (vorn) und Transplantationsexperte Prof. Dr. Diyar Saeed. Foto: Thomas Meinicke

Gegen halb fünf Uhr morgens erhielten Mareen und Roy Schimmel den erlösenden Anruf. „Professor Saeed sagte uns, dass der Eingriff ohne Komplikationen verlief und es Kilian den Umständen entsprechend gut geht“, erzählt Mareen Schimmel. Doch diese Freude wurde durch den Zustand, in dem Jamie sich zeitgleich befand, arg getrübt. Der Junge baute zusehends ab, verlor drastisch an Kraft und fiel in einen lebensbedrohlichen Zustand. Dass Kilian und nicht er das Herz bekam, lag schlichtweg an der Größe des Spenderorgans. „Für Jamie war es schon zu groß“, verdeutlicht Dr. Vollroth. Die Eltern selbst hatten frühzeitig ausgeschlossen, eine Entscheidung hinsichtlich der Reihenfolge zu treffen. „Für uns standen die Jungs diesbezüglich nie in Konkurrenz zueinander“, betont Roy Schimmel. Um Jamie am Leben zu halten, entschloss man sich am Herzzentrum, ihm bis zur möglichen Transplantation ein Kunstherz zu geben. Ein Gedankengang, der sich jedoch schnell erübrigte. Völlig überraschend meldete Eurotransplant bereits drei Tage später, dass auch Jamie sein neues Herz erhält.

Wir werden künftig wieder verstärkt Herztransplantationen bei Kindern ab einem Alter von etwa sechs Jahren vornehmen.

Dr. Marcel Vollroth, Oberarzt der Kinderherzchirurgie

Zwillinge waren Auftaktsignal

Jamie und Kilian mit Prof. Saeed und Dr. Vollroth im Herzzentrum Leipzig
Das ganze Team fieberte mit den beiden Jungs Jamie und Kilian mit. Für Prof. Diyar Saaed und Dr. Marcel Vollroth steht fest, dass sie nun noch mehr Kinder transplantieren wollen. Foto: Thomas Meinicke

Für das gesamte OP-Team hieß das „zurückspulen und alles auf Anfang“, umschreibt Dr. Marcel Vollroth die Situation. Gleiche Ärzte, gleiches Team, professioneller Ablauf. Auch für Jamie begann der Sprung in ein neues Leben um Mitternacht und endete knapp fünf Stunden später. Nach acht Wochen Klinikaufenthalt ist die Familie endlich wieder vereint. An die neuen Lebensrichtlinien für Transplantierte und einen Berg Tabletten haben sich die Jungs inzwischen gewöhnt. Freunde und Verwandte treffen sie aber noch nicht. Zu groß ist das Risiko einer Infektion.

„Kinder haben ein stärkeres Immunsystem als Erwachsene. Umso mehr gilt es Vorsicht walten zu lassen“, mahnt Kinderherzchirurg Vollroth. Fahrradfahren im eigenen Garten wie Kilian oder auf der Gitarre üben wie Jamie geht aber schon recht gut. Die Schule haben beide Jungs seit Oktober letzten Jahres nicht mehr besuchen können, weshalb man gemeinsam beschloss, dass sie das Schuljahr wiederholen.

Im Herzzentrum Leipzig ist man froh und stolz auf das Erreichte. Zugleich ist die erfolgreiche Transplantation der Zwillinge ein Auftaktsignal. „Wir werden künftig wieder verstärkt Herztransplantationen bei Kindern ab einem Alter von etwa sechs Jahren vornehmen“, verdeutlicht Dr. Vollroth, der sich dabei weiterhin der Unterstützung von Prof. Saeed sicher sein kann.

Wenn ein neues Herz gebraucht wird

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