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Fieber: ein heißes Thema

Glasige Augen, eine heiße Stirn, ein gerötetes Gesicht – Fieber ist bei Kindern keine Seltenheit. Die gute Nachricht: Fieber ist in den allermeisten Fällen harmlos und Folge eines Infekts. Wir beantworten die häufigsten Elternfragen für Sie:

Krankes Mädchen trinkt Tee

Was ist Fieber?

Temperaturerhöhungen bis 38°C können ganz normal im Tagesverlauf vorkommen, bei körperlichen Aktivitäten, etwa dem Herumtoben vor dem Zubettgehen. Bei Körpertemperaturen von über 38,5°C wird von Fieber gesprochen. Fieber ist die Reaktion des Körpers auf Fremdstoffe, meistens Erreger. Die Hochregulation der Körpertemperatur stellt einen Vorgang dar, den übrigens auch Tiere benutzen, um Infektionen abzuwehren.

Wie entsteht Fieber?

Kommen Kinder mit Viren und Bakterien in Berührung, muss erst die nötige Abwehr mobilisiert werden. Die Aktivierung des Immunsystems beinhaltet die Produktion von hormonähnlichen Stoffen (Zytokinen), die im zentralen Nervensystem zu einer Erhöhung der Temperatur führen. Fieber hilft dem Körper, da mit einer höheren Körpertemperatur eine bessere Durchblutung und Verteilung der Abwehrzellen erreicht werden kann.

Wie wird Fieber am besten gemessen?

Vor dem Fiebermessen sollte sich das Kind circa eine Viertelstunde ausgeruht haben. Gemessen wird die Temperatur rektal, das heißt im After. Dieser Wert ist am genauesten. Es kann auch in Hautfalten, zum Beispiel im Leistenbereich oder in den Achselhöhlen gemessen werden. Inzwischen sind Ohrthermometer zur Fiebermessung verbreitet, die die Körpertemperatur ziemlich genau messen und die alten Quecksilberthermometer ablösen.

Ist Fieber immer Hinweis auf eine Infektion?

Kann das Fieber nicht durch eine Infektion erklärt werden, können selten auch andere Erkrankungen (zum Beispiel entzündliche Darmerkrankungen oder Rheumaerkrankungen) Fieber verursachen. Ganz selten stecken Krebserkrankungen dahinter. In den Fällen, wo Fieber nicht durch eine Infektion verursacht wird, bleibt das Fieber oft über längere Zeiträume, das heißt Wochen und Monate, bestehen.

Ist Fieber gleich Fieber?

Ein genaues Messen des Fiebers, auch mehrfach am Tag, ist sinnvoll, da am Verlauf der Fieberkurve einiges erkannt werden kann. Wenn das Fieber kontinuierlich über 4 Tage hoch ist und nur wenig Schwankungen zeigt, kann dies etwa auf eine Lungenentzündung oder eine Harnwegsinfektion hindeuten.

Wie verhalte ich mich bei Fieber?

Fieber ist keine Krankheit, sondern nur ein Symptom. Da Fieber eine gewollte Reaktion des Körpers ist, wird zunächst beobachtet. Wir alle haben Infekte (meist Virusinfektionen) erfahren, die innerhalb von weniger als 1-2 Tagen wieder ausgeheilt sind, ohne dass besondere Maßnahmen nötig waren. Zu warme Kleidung oder dickes Bettzeug sind als Ursache erhöhter Temperaturen auszuschließen. Kühlende Waden-, Brust- oder Bauchwickel können helfen.

Nicht jedes fiebernde Kind muss automatisch zum Arzt. Beobachten Sie Ihr Kind, Sie kennen es selbst am besten. Sollte das Fieber nicht innerhalb eines Tages zurückgehen, so empfehlen viele Ärzte, das Fieber medikamentös, zum Beispiel mit Ibuprofen oder Paracetamol zu senken. Dies wird empfohlen, weil ein zu schneller Fieberanstieg und zu lange andauernde Fieberreaktionen bei kleinen Kindern Krampfanfälle begünstigen können.

Fieberkrämpfe sind etwas sehr Häufiges und an sich ungefährlich, aber dennoch möchte man sie verhindern. Ob dies tatsächlich durch Fiebersenken möglich ist, wird kontrovers diskutiert. Zusätzlich haben Medikamente wie Ibuprofen oder Paracetamol auch eine etwas schmerzstillende Wirkung. Zudem werden der Flüssigkeitsverlust und die schnelle Herzfrequenz, die häufig mit Fieber einhergehen, etwas gelindert.